martes, octubre 17, 2017

El retrato de Dorian Gray, de Oscar Wilde e ilustraciones de Javier de Isusi


WILDE, Oscar. El retrato de Dorian Gray. Astiberri. 2012. 256 páginas.
★★★★★

Dorian Gray es un joven muy bien parecido, es joven e inocente, y esas características lo vuelven el modelo perfecto para el pintor Basil Hallward, quien lo aprecia a tal grado que parece idolatrar al joven Gray. Todo comienza cuando Basil, más por compromiso que por deseo, presenta a Dorian con su amigo, Lord Henry Wotton. Pronto, la atención que Dorian brindaba a Basil pasa a ser para Henry, quien sorprende a Dorian con su particular forma de ver el mundo e influye en él para que la idea que tiene del mundo y de sí mismo cambie por completo.

En los últimos meses, entre otras cosas, he hecho relecturas de diferentes textos; este en particular lo leí por primera vez hace algunos años y he releído algunos de mis fragmentos favoritos en diferentes ocasiones.

El libro gira alrededor de la búsqueda constante del placer, del hedonismo puro y de la destrucción del alma cuando se cree que no existen consecuencias para nuestros actos. El personaje de Dorian es quien realiza una serie de acciones perversas que se reflejan en una pintura realizada por Basil: mientras el Dorian de la vida real permanece joven y hermoso, sus vicios se traducen en cambios cada vez más drásticos en su imagen retratada. 




Dorian es un personaje que me gusta y, al mismo tiempo, me desagrada. En cierto sentido, pasa como con quienes rodean al joven: el lector también resulta cautivado por la personalidad del chico. Eso no significa que no resulte terrible su actitud conforme avanza la historia, pero es precisamente ahí en donde radica lo interesante. Dorian es un personaje contradictorio: hermoso y horrible al mismo tiempo, cautivador y repulsivo en su fealdad interior. 

Al final, Dorian siempre me ha parecido víctima de las circunstancias, y si bien no deja de ser horrible su actitud y en ningún modo justifico su actuar, el personaje más terrible no es él, sino Lord Henry: él es consciente de su influencia en el chico y en ningún momento siente remordimiento o repulsión ante las acciones de Dorian, al contrario. Lord Henry observa todo con frialdad, indiferencia y aburrimiento.

Las ilustraciones de esta edición corren a cargo de  Javier de Isusi y acompañan a la obra a la perfección. Hay pocos libros que me cautivan tanto como lo hace El retrato de Dorian Gray, por su historia y por la forma como está narrada, y esta edición ilustrada definitivamente ha sido una de las mejores inversiones que he hecho este año.

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lunes, octubre 02, 2017

Hola, querido blog


Hoy es el segundo día de octubre. Aunque no ha pasado demasiado tiempo desde la última vez en la que publiqué algo aquí, sí siento que ha sido más. El calendario dice que ese post fue publicado el 7 de septiembre, y yo, por mi parte, siento como si hubiera pasado una eternidad.

Han pasado muchas cosas en este mes, tanto a nivel personal como a nivel nacional y realmente no pretendo hablar sobre ello, en especial sobre lo último. Baste decir con que extraño pasarme por aquí y escribir sobre los libros que leo. O leía. Hace tiempo que no leo un libro completo, sólo pedazos por aquí y por allá. 

La vida de adulto (que nadie me preguntó si quería tener) impide que le dedique el tiempo que quisiera a este espacio y, en consecuencia, también a los blogs de otras personas.

¿En qué he andado últimamente?

En mi trabajo, honestamente. Tengo el doble de horas de trabajo que el cuatrimestre pasado, pero fue un cambio un tanto drástico y no he logrado acoplar mis horarios como se debe. Además, tengo muchos más alumnos que antes y muchas materias que exigen una revisión exhaustiva de los trabajos que les dejo.

Pese a todo, sigo por aquí, a veces leyendo a lo ninja lo que escriben otros, pero aquí sigo. 

Algún día nos volveremos a leer con mayor frecuencia. 
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miércoles, septiembre 06, 2017

The Jungle Books, de Rudyard Kipling


KIPLING, Rudyard. The Jungle Books. Signet Classics. 2005. 368 páginas.
★★★★

Publicado en 1894, El libro de la selva es una colección de historias escritas por Rudyard Kipling, autor inglés nacido en India en 1865 y el primer británico ganador del Permio Nobel de Literatura (1907). La mayoría de los relatos se centran en la historia de Mowgli, un niño que se cría en la selva después de ser rescatado por un par de lobos que se convierten en sus padres adoptivos, pero el libro recopila relatos diferentes que tienen en común un detalle: en todos ellos, la historia gira alrededor de los animales, y sea porque los animales son los protagonistas de estas historias o porque son pieza clave en los sucesos que ocurren en ellas. 

La historia que la mayoría conoce gracias a las adaptaciones de Disney sólo es el primer cuento, en el cual conocemos la razón por la cual Mowgli está en la selva, quiénes lo adoptan, quiénes lo crían y educan, y por qué Shere Khan está tan obsesionado con asesinarlo. 

Dentro del libro hay cuentos que son más interesantes que otros. Personalmente, aquellos que hablan de Mowgli y lo que vivió dentro y fuera de la selva son los que más me gustan, aunque los otros no dejan de ser menos importantes. Hay uno en particular que narra una larga conversación entre los animales de un regimiento (caballos, camellos, bueyes, elefantes, mulas, etcétera), en la que cada uno da su punto de vista sobre su trabajo en combate y la manera como lo ejecutan. 

Cachorro humano

La historia principal (y el hilo conductor más evidente en la trama) gira alrededor de Mowgli, el pequeño que es criado en la selva por los animales que viven ahí. La historia de Mowgli es fascinante y es cruda en muchos aspectos.

En estos cuentos se narra la vida de alguien en la selva, y sí, ese alguien habla con animales y juega con lobos, osos, panteras y serpientes por igual, pero eso no significa que sea un niño inocente. La selva hace de Mowgli un niño que sabe qué es la vida y qué es la muerte, un niño que sabe que hay ocasiones en las que hay que matar pero que, al mismo tiempo, la muerte no siempre tiene por qué ser justificable. Él comprende muy bien la ley de la selva, y vive de acuerdo a ella, incluso cuando debe salir de su hogar. 

Mowgli tiene la cabeza fría la mayor parte del tiempo y así como es capaz de engañar a un tigre para provocar su muerte y después llevar su piel como trofeo a casa, también es capaz de convencer a los animales de la selva para invadir su aldea natal de tal manera que expulsen a todos los humanos que viven ahí, en venganza por atacar a sus padres biológicos. 

Los personajes son diferentes unos de otros. Baloo, el oso sabio; Bagheera, la pantera que protege a Mowgli todo el tiempo; ingluso Kaa, la serpiente, es aliada de Mowgli, a quienes casi todos en la selva quieren y a quien todos temen por ser lo que nunca puede dejar de ser: un hombre. Al final, la verdadera naturaleza de Mowgli se hace presente y, eventualmente, tendrá que aceptar que no pertenece del todo a la selva, sin que eso signifique que pertenece por completo al mundo del humano. 
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lunes, julio 31, 2017

Fundación, de Isaac Asimov



ASMOV, Isaac. Fundación. Random House Mondadori; Debolsillo. 2011. 260 páginas.
★★★

Si hay un autor al que siempre habría tenido ganas de leer, era Isaac Asimov. Y si hay alguien que me dijo, en más de una ocasión, que debía leer Fundación, ésa fue Cel de Tardes de ocio, quien me prestó su libro. 

Fundación es el primer libro de la Primera Trilogía de la Fundación, también conocido como Ciclo de Trántor. Este primer volumen consiste en cinco relatos cortos: Los psicohistoriadores, Los enciplopedistas, Los alcaldes, Los comerciantes, y por último Los príncipes comerciantes. Todas ellas están relacionadas entre sí.

¿Y de qué va Fundación?


En un futuro lejano, el hombre ha viajado por toda la galaxia y se ha asentado en diferentes planetas, los cuales forman parte de un Imperio. Su capital, Trántor, es el pilar central que mantiene el orden en el Imperio Galáctico; sin embargo, aunque nadie lo crea, su final está cerca. Hari Seldon es un hombre que ha desarrollado una nueva ciencia, llamada Psicohistoria, que no es sino el estudio matemático de los hechos históricos y el comportamiento de masas. Gracias a la Psicohistoria, Seldon ha sido capaz de prever los hechos concernientes al final del Imperio, lo cual llevará a que la humanidad regrese a un estado de barbarie durante 30 mil años y hasta que un Segundo Imperio sea establecido.

Para evitar esto, Seldon decide crear dos Fundaciones, cada una situada a un extremo de la galaxia, cuyo principal objetivo es reducir el periodo de barbarie a sólo mil años. El trabajo realizado por estas Fundaciones es crear una Enciclopedia Galáctica que conservará todo el conocimiento de la humanidad y evitará que éste se pierda. 

Como es evidente, no todo es tan fácil. La aristocracia de Trántor desconfía de las palabras de Seldon y también de sus acciones e intenta deshacerse de ellos enviándolos al planeta más alejado de la galaxia, básicamente retirándoles todo su apoyo. No obstante, mientras avanza la historia, Seldon finalmente nos hace saber que todo lo que ha ocurrido en ese momento ha sido previsto por él y las personas involucradas en el Proyecto, y que lo que está por ocurrir tampoco ha sido algo que se escape de sus planes. 

Cada relato plantea un momento diferente de ese camino al declive de la humanidad. Y aunque en apariencia todos los hechos que ocurren son aislados, mientras avanza la historia te das cuenta de que todo está más o menos controlado por un personaje que ha estado muerto por años: Seldon. 

Él es, quizá, lo más interesante de esta historia. Hari Seldon es un personaje que sólo aparece vivo en el primer relato, y, pese a ello, tiene presencia durante toda la historia. Hay momentos clave durante cada periodo en los que el legado de Seldon sale a relucir (como un holograma en el que dejó grabados mensajes para la humanidad) y da claves respecto a lo que ha ocurrido y lo que está por ocurrir. Y aunque sabes que es muy probable que él haya previsto todo lo que ocurre, de todas maneras de emocionas cada que vuelve a aparecer. 

Definitivamente me he quedado con un gran sabor de boca al leer este libro y me deja llena de curiosidad para leer más sobre la Serie de la Fundación.
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