jueves, marzo 16, 2017

#AdoptaUnaAutora: La joven ahogada (reseña)

foto: Christopher Campbell

KIERNAN, Caitlín R. La joven ahogada. Valdemar. 2014. 396 páginas.
★★★★★

India Morgan Phelps, mejor conocida como Imp, decide escribir una historia de fantasmas. Una historia que retoma hechos que le ocurrieron meses atrás y que comienza más o menos cuando Imp conoce a Abalyn, una mujer trans que después se convertiría en su novia. Cuando tienen un par de meses de vivir juntas y también de relación, Imp encuentra a una joven junto al río: está desnuda, es de noche, y lo primero que se le ocurre es llevarla a su casa. Extrañada por la situación, Abalyn reprende a Imp porque lo más lógico debió ser llamar a la policía y no llevar a la extraña a casa, y aunque la joven (que se hace llamar Eva Canning) abandona la casa tras darse una ducha caliente, aquel encuentro breve entre las tres cambia su vida para siempre.

Pese a lo anterior, no es precisamente de esa manera como comienza el libro. Establecer un comienzo concreto para la historia es un poco complicado. Todo podría ocurrir desde que un pintor realiza un cuadro al que llama "La joven ahogada". O tal vez todo comienza con una secta satánica que incita a sus miembros al suicidio y con las palabras de una de sus líderes. Tal vez empieza con la abuela de Imp, o con su madre. O empieza cuando Imp conoce a Avalyn. Todos esos comienzos, diferentes en circunstancias, época y personas, convergen en un solo punto: una máquina de escribir.

Frente a su máquina de escribir en una habitación color azul, Imp utiliza las historias de su abuela y de su madre para dejar clara una cosa: está loca. Con esta advertencia, Imp empieza a hablar de su infancia y de cómo los fantasmas no son algo extraño para ella, aunque no precisamente los fantasmas como los de una historia de horror hollywoodense, sino fantasmas más cercanos a una obsesión. 
 
La joven ahogada fue escrita por Caitlín R. Kiernan en el 2012. Está dividida en 10 capítulos más un epílogo, narrados en primera persona. Se desarrolla de manera anacrónica, en una mezcla de tiempos y de ideas que da totalmente la impresión de ser la mente de Imp: perturbada, confundida, deseosa de contar su historia y, al mismo tiempo, aterrada de hacerlo.

Ésta es una historia que se centra en la locura de Imp, que tenemos presente todo el tiempo, y que, al estar narrada en primera persona, realmente es como adentrarse en la mente de esta mujer. Es dudar, tal y como lo hace ella, de todo lo que narra, pues otra de las advertencias que India le da al lector, es que hay días durante los cuales ella no sabe si lo que vivió realmente ocurrió o si todo estuvo en su mente.

Caitlín R. Kiernan tiene una narración fenomenal. Te presenta una historia llena de elementos que, en apariencia, son tan extraños uno para el otro: nos habla de obsesiones, de arte, de seducción, de amor, de horror, de fantasmas internos, de apariciones, de esquizofrenia y otros tipos de "locura", de personajes trans y gays, de sirenas, de fantasmas reales y hasta de hombres lobo; temas que, sorprendentemente, funcionan a la perfección estando juntos. No sé si otro autor podría lograr una cohesión entre todos ellos, al menos no de la misma manera que Kiernan.

Si al final Imp escribe una historia de fantasmas o no; si todo lo que cuenta ocurrió o no; si su fantasma fue real o un producto de su imaginación, eso es algo que el lector debe interpretar por cuenta propia. A mí, al menos, me queda claro que no había leído una historia de este tipo y que no puedo esperar para leer más de mi autora adoptada.

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lunes, marzo 13, 2017

Frankenstein, de Mary Shelley



SHELLEY, Mary. Frankenstein. Thunder Bay Press - Canterbury Classics. 2013. 195 páginas.
★★★★★

Frankenstein o el moderno Prometeo, conocida por todos solo como Frankenstein, es una novela escrita por Mary Shelley en 1816. Según la historia, una noche de ese año, Mary y su esposo visitaron a Lord Byron, que era amigo de los dos. Durante la reunión, y tras leer algunos relatos de fantasmas, Lord Byron retó a sus invitados a ver quién podía escribir una historia de terror. Aunque Mary no terminó esta obra en esa noche, sí fue el momento en el que la idea se instaló en su mente y poco a poco tomó forma para ser la historia que tenemos en este libro, y no precisamente la que todos conocemos. 


Frankenstein es un ícono de la cultura pop. Todos conocemos al famoso monstruo, con su piel verdosa, sus ojos tristes, con clavos en las sienes y cicatrices por todas partes. Sin embargo, esa imagen del monstruo de Frankenstein, no tiene nada que ver con la historia del libro: Esta novela comienza con unas cartas enviadas por un tal Robert Walton a su hermana mientras él viaja por el mundo. En una de esas cartas, le cuenta que él y la tripulación de su barco encontraron a un hombre en el mar y, tras rescatarlo, este hombre le había contado una historia tan terrible como maravillosa.

El hombre a quien Walton rescata, se llama Víctor Frankenstein, y poco a poco cuenta su historia: desde su infancia hasta el momento en el que, con ansias de aprendizaje, deja su hogar en Génova para ir a estudiar a Ingolstadt. Ahí, su curiosidad innata e interés por comprender al ser humano hasta el más ínfimo detalle, le llevan a crear y dar vida a un cuerpo hecho de distintas partes de cadáveres diseccionados.

Si en un principio, aquella criatura era una obsesión y los tres primeros segundos después de crearla fueron de gozo total por lo que había conseguido, pronto Víctor reniega de su creación y, horrorizado por lo que ha hecho, huye de su laboratorio. Cuando regresa a él, descubre que la criatura se ha ido.

Aunque Víctor cree que todo ha terminado ahí, con el tiempo descubre que sus acciones, esa manera de atentar contra el orden natural de las cosas, traerán grandes consecuencias para él. Y cuando llega el momento de enfrentar al monstruo, queda claro que la tragedia que se cierne alrededor de él es más grave de lo que creyó que sería.

El monstruo sin nombre de esta historia (porque, recordemos, Frankenstein es su creador, no la criatura) es un personaje amoral, cuya inocencia y ansias de conocimiento le llevan a descubir la realidad: que en este mundo, no hace falta hacer cosas horribles para ser rechazado si tu apariencia no es como la de los demás; que el ser humano odia y hiere aquello que no entiende y no conoce. Y si el ser humano no tiene piedad con él, ¿por qué debería él tenerle piedad a ellos? ¿Por qué debería ser empático con unas criaturas que no han mostrado empatía con él y que, al contrario, sólo le han provocado dolor?

Independientemente de la trama, que es genial y logra mantenerte al borde del asiento con cada página que pasas, ésta es una de esas historias que te hacen reflexionar sobre la condición humana. Esta novela es de horror porque los actos de Víctor podrían horrorizar a cualquiera, pero en su esencia, es una historia que te demuestra que los monstruos muchas veces somos los humanos. Y si bien la criatura hace cosas terribles, sus razones son de tomar en cuenta, porque no es "malo" porque haya nacido predestinado para serlo, sino porque fue orillado por las circunstancias.

¿El moderno Prometeo?


Según la mitología griega, Prometeo fue un Titán considerado protector y benefactor de la humanidad. En su afán por ayudarles, Prometeo robó el fuego a Zeus y se lo entregó a los hombres. Otras versiones, dicen que Prometeo fue el creador de los hombres, modelándolos con barro, y de ahí el otro nombre de esta novela.

El moderno Prometeo sería Víctor, quien decide crear, con retazos humanos, una criatura que dista mucho de ser un hombre, pues no es moldeada "a su imagen y semejanza". El monstruo que Frankenstein crea es enorme, es fuerte, es resistente a las inclemencias del tiempo y, en especial, es racional. Las consecuencias de lo que hace Víctor son inevitables, pero en vez de ser castigado por una divinidad, es castigado por su propia creación.

En resumen, Frankenstein es una novela que les recomiendo si les interesa el terror gótico, conocer los inicios de la ciencia ficción, o conocer a la verdadera criatura que ha dado origen al monstruo de las fiestas de Halloween. 
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jueves, marzo 09, 2017

Booktag: Manías literarias


Este booktag ha estado pululando por la blogósfera desde hace semanas. Lau de Lee un poquito más y Elda de Deseando estrellas me invitaron a hacerlo, así que por acá dejo mis respuestas. Como nota adicional, algunas respuestas son similares a las que he dado en otros booktags.


Las reglas

  • Poner 10 manías o hábitos que tengas a la hora de leer, comprar un libro, etc.
  • Nominar a 5 blogs (y comentarles en su blog que los han nominado).
  • Citar 3 de las 10 manías que has puesto, para que tus nominados digan si las comparten o no contigo (tú también debes contestar a las que citó quien te nominó, claro).

Creo que casi todos los blogueros que sigo han sido nominados por otras personas,
ya respondieron o no hacen booktags, así que esto queda como nominación abierta. 


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martes, febrero 28, 2017

Plegarias atendidas, de Truman Capote

 
CAPOTE, Truman. Plegarias Atendidas. Penguin Random House - Debolsillo. 2015. 176 páginas.
★★★

Los que lleven tiempo siguiéndome en el blog, saben que Truman Capote es uno de mis autores favoritos. No hay libro suyo que no quiera leer y si bien aún sigo en mi eterno descubrimiento del autor a través de sus textos, con algunos de ellos leídos puedo decir que amo su estilo a ratos irónico, siempre descriptivo y, sobre todo puntual pero hermoso.

Plegarias atendidas es una novela escrita en primera persona desde la perspectiva de P. B. Jones, un joven aspirante a escritor que comienza a narrar su vida y sus encuentros con distintas personalidades. Oportunista y ambicioso, Jones nos habla de cómo escapó de un orfanato a los 13 años, cómo aprendió el oficio de masajista y, eventualmente, cómo es que logró codearse con grandes celebridades y personalidades importantes valiéndose de su astucia, de su apariencia y versatilidad en el aspecto sexual y, en especial, de su amoralidad. 

Desde que comienza la historia, Jones habla de su sueños: conseguir una fortuna y convertirse en un escritor de renombre gracias a una novela que, precisamente, se llama Plegarias atendidas. Además, entre encuentros sexuales de todo tipo, mentiras y, en particular, con una astucia propia del mejor embaucador, nos lleva hasta el momento en el que conoce a quien da un vuelco a su vida: Kate McCloud, una mujer conocida por sus matrimonios con psicópatas y de quien Jones se enamora perdidamente.

¿Quién es Kate? ¿Por qué se convierte en un personaje tan importante en la vida de Jones? ¿Qué es lo que hará Jones para ganarse el corazón de esta mujer? ¿Qué pasa con la novela que intenta escribir y que es leída por algunos expertos (y otros no tanto) que la rechazan de igual manera? Ésas son las preguntas con las que nos quedamos al terminar de leer esta historia. La razón: esta novela nunca fue terminada.

Plegarias atendidas es un texto que llama la atención no sólo por la historia dentro de sus páginas, por la historia que rodeó su concepción. Truman Capote publicó su primera novela (Otras voces, otros ámbitos) cuando tenía 23 años, en 1948. Su carrera como escritor y periodista se consolidó a partir de la década de los 50; es autor de la novela Desayuno en Tiffany's (1958), y uno de sus textos más conocidos es la entrevista que realizó a Marilyn Monroe en 1955. Para 1966, su nombre era conocido por todos en el medio gracias a su obra maestra: A sangre fría, una novela de no-ficción que le llevó 5 años de investigación para poder crearla y que se convertiría en referente del nuevo periodismo norteamericano. 

Con la fama que acarreaba su nombre y la carrera literaria que iba hacia arriba, Capote pronto recibió propuestas editoriales para producir material nuevo que fue pagado por adelantado. Plegarias atendidas fue su última novela y la dejó inconclusa. Escribir A sangre fría no sólo habría logrado que Capote se convirtiera en uno de los mejores autores contemporáneos de Estados Unidos, sino que había dejado en él una huella emocional tan grande que lo llevó a aplazar la fecha de entrega del manuscrito de esta otra novela por tiempo indefinido. Truman Capote falleció en 1984 de cáncer de hígado y la novela (o lo que existe de ella) se publicó de manera póstuma en 1987.

En su momento, este texto generó una cierta polémica entre los conocidos de Capote. Para 1975, ante el rumor de que jamás terminaría el libro, Truman vendió los primeros tres capítulos a la revista Esquire. Plegarias atendidas es casi un documento que recoge crítica e información privada de personajes, a veces disfrazados de otros pero también con sus nombres reales, como Tennessee Williams, Greta Garbo, Jerry Salinger, Stavros Niarchos, Andy Warhol, entre otros, y esos capítulos fueron los responsables de que muchos de los personajes mencionados en la obra (explícita e implícitamente) le dieran la espalda a Capote.

A partir de ese momento, el declive de Capote, personal, periodística y literariamente hablando, es inevitable. De su obra sólo nos quedan las dudas de lo que pudo ser y el epígrafe tomado de una idea de Santa Teresa: "More tears are shed over answered prayers than unanswered ones". 

Se derraman más lágrimas por las plegarias atendidas que por las no atendidas. 
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