miércoles, septiembre 06, 2017

The Jungle Books, de Rudyard Kipling


KIPLING, Rudyard. The Jungle Books. Signet Classics. 2005. 368 páginas.
★★★★

Publicado en 1894, El libro de la selva es una colección de historias escritas por Rudyard Kipling, autor inglés nacido en India en 1865 y el primer británico ganador del Permio Nobel de Literatura (1907). La mayoría de los relatos se centran en la historia de Mowgli, un niño que se cría en la selva después de ser rescatado por un par de lobos que se convierten en sus padres adoptivos, pero el libro recopila relatos diferentes que tienen en común un detalle: en todos ellos, la historia gira alrededor de los animales, y sea porque los animales son los protagonistas de estas historias o porque son pieza clave en los sucesos que ocurren en ellas. 

La historia que la mayoría conoce gracias a las adaptaciones de Disney sólo es el primer cuento, en el cual conocemos la razón por la cual Mowgli está en la selva, quiénes lo adoptan, quiénes lo crían y educan, y por qué Shere Khan está tan obsesionado con asesinarlo. 

Dentro del libro hay cuentos que son más interesantes que otros. Personalmente, aquellos que hablan de Mowgli y lo que vivió dentro y fuera de la selva son los que más me gustan, aunque los otros no dejan de ser menos importantes. Hay uno en particular que narra una larga conversación entre los animales de un regimiento (caballos, camellos, bueyes, elefantes, mulas, etcétera), en la que cada uno da su punto de vista sobre su trabajo en combate y la manera como lo ejecutan. 

Cachorro humano

La historia principal (y el hilo conductor más evidente en la trama) gira alrededor de Mowgli, el pequeño que es criado en la selva por los animales que viven ahí. La historia de Mowgli es fascinante y es cruda en muchos aspectos.

En estos cuentos se narra la vida de alguien en la selva, y sí, ese alguien habla con animales y juega con lobos, osos, panteras y serpientes por igual, pero eso no significa que sea un niño inocente. La selva hace de Mowgli un niño que sabe qué es la vida y qué es la muerte, un niño que sabe que hay ocasiones en las que hay que matar pero que, al mismo tiempo, la muerte no siempre tiene por qué ser justificable. Él comprende muy bien la ley de la selva, y vive de acuerdo a ella, incluso cuando debe salir de su hogar. 

Mowgli tiene la cabeza fría la mayor parte del tiempo y así como es capaz de engañar a un tigre para provocar su muerte y después llevar su piel como trofeo a casa, también es capaz de convencer a los animales de la selva para invadir su aldea natal de tal manera que expulsen a todos los humanos que viven ahí, en venganza por atacar a sus padres biológicos. 

Los personajes son diferentes unos de otros. Baloo, el oso sabio; Bagheera, la pantera que protege a Mowgli todo el tiempo; ingluso Kaa, la serpiente, es aliada de Mowgli, a quienes casi todos en la selva quieren y a quien todos temen por ser lo que nunca puede dejar de ser: un hombre. Al final, la verdadera naturaleza de Mowgli se hace presente y, eventualmente, tendrá que aceptar que no pertenece del todo a la selva, sin que eso signifique que pertenece por completo al mundo del humano. 
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lunes, julio 31, 2017

Fundación, de Isaac Asimov



ASMOV, Isaac. Fundación. Random House Mondadori; Debolsillo. 2011. 260 páginas.
★★★

Si hay un autor al que siempre habría tenido ganas de leer, era Isaac Asimov. Y si hay alguien que me dijo, en más de una ocasión, que debía leer Fundación, ésa fue Cel de Tardes de ocio, quien me prestó su libro. 

Fundación es el primer libro de la Primera Trilogía de la Fundación, también conocido como Ciclo de Trántor. Este primer volumen consiste en cinco relatos cortos: Los psicohistoriadores, Los enciplopedistas, Los alcaldes, Los comerciantes, y por último Los príncipes comerciantes. Todas ellas están relacionadas entre sí.

¿Y de qué va Fundación?


En un futuro lejano, el hombre ha viajado por toda la galaxia y se ha asentado en diferentes planetas, los cuales forman parte de un Imperio. Su capital, Trántor, es el pilar central que mantiene el orden en el Imperio Galáctico; sin embargo, aunque nadie lo crea, su final está cerca. Hari Seldon es un hombre que ha desarrollado una nueva ciencia, llamada Psicohistoria, que no es sino el estudio matemático de los hechos históricos y el comportamiento de masas. Gracias a la Psicohistoria, Seldon ha sido capaz de prever los hechos concernientes al final del Imperio, lo cual llevará a que la humanidad regrese a un estado de barbarie durante 30 mil años y hasta que un Segundo Imperio sea establecido.

Para evitar esto, Seldon decide crear dos Fundaciones, cada una situada a un extremo de la galaxia, cuyo principal objetivo es reducir el periodo de barbarie a sólo mil años. El trabajo realizado por estas Fundaciones es crear una Enciclopedia Galáctica que conservará todo el conocimiento de la humanidad y evitará que éste se pierda. 

Como es evidente, no todo es tan fácil. La aristocracia de Trántor desconfía de las palabras de Seldon y también de sus acciones e intenta deshacerse de ellos enviándolos al planeta más alejado de la galaxia, básicamente retirándoles todo su apoyo. No obstante, mientras avanza la historia, Seldon finalmente nos hace saber que todo lo que ha ocurrido en ese momento ha sido previsto por él y las personas involucradas en el Proyecto, y que lo que está por ocurrir tampoco ha sido algo que se escape de sus planes. 

Cada relato plantea un momento diferente de ese camino al declive de la humanidad. Y aunque en apariencia todos los hechos que ocurren son aislados, mientras avanza la historia te das cuenta de que todo está más o menos controlado por un personaje que ha estado muerto por años: Seldon. 

Él es, quizá, lo más interesante de esta historia. Hari Seldon es un personaje que sólo aparece vivo en el primer relato, y, pese a ello, tiene presencia durante toda la historia. Hay momentos clave durante cada periodo en los que el legado de Seldon sale a relucir (como un holograma en el que dejó grabados mensajes para la humanidad) y da claves respecto a lo que ha ocurrido y lo que está por ocurrir. Y aunque sabes que es muy probable que él haya previsto todo lo que ocurre, de todas maneras de emocionas cada que vuelve a aparecer. 

Definitivamente me he quedado con un gran sabor de boca al leer este libro y me deja llena de curiosidad para leer más sobre la Serie de la Fundación.
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jueves, julio 20, 2017

4 Libros publicados en 1992

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Seguramente se preguntarán qué tiene de importante el año de 1992. Pues bien, hace un tiempo me pregunté cuáles eran los libros que se habían publicado el año en que yo nací. Después de buscar algunos, hice una lista con unos veinte libros y, de todos ellos, cuatro son los que más me llamaron la atención.

Así que aquí les traigo una pequeña lista de libros publicados en el (maravilloso) año de 1992 y que, evidentemente, ahora tengo ganas de leer.



Doce cuentos peregrinos, Gabriel García Márquez

Sinopsis: Obra conformada por cinco hechos periodísticos, cinco guiones de cine; un cuento que fue una serial de televisión y otro cuento fue una entrevista. Nos preguntaremos por qué son doce, por qué cuentos y por qué peregrinos. La respuesta es muy fácil: doce porque después de una selección de los que tenía hechos se quedaron en doce; cuentos porque o los olvidaba en el cajón o simplemente el argumento no daba para más; y peregrinos porque estuvieron mucho tiempo dando vueltas por su casa hasta que, por fin, estando en el cajón de los papeles olvidados, los encontró y decidió publicarlos.

Los testamentos traicionados, Milan Kundera

Sinopsis: Este ensayo está escrito como una novela: al filo de nueve partes independientes, los mismos personajes pasan y se cruzan: Stravinski y Kafka acompañados de sus peculiares amigos, Ernest Ansermet y Max Brod; Hemingway con su biógrafo; Leos Janacek con su pequeña nación; Rabelais con sus herederos: los grandes novelistas.



El informe pelícano, John Grisham

Sinospsis: Una joven estudiante tras el asesinato de dos jueces del Tribunal Supremo. No existe una sola pista, ni se saben las razones de este doble crimen. Solo Darby Shaw, una sagaz estudiante de Derecho, se da cuenta de que está muy cerca de destapar un caso de corrupción a gran escala. Amenazada y acechada por poderosos enemigos, pide ayuda a un periodista para seguir adelante en la investigación. Intriga a vida o muerte, protagonizada en la gran pantalla por Julia Roberts y Denzel Washington.

El juego de Gerald, Stephen King

Sinopsis: En una cabaña aislada, desnuda y esposada a la cabecera de la cama. Jessie asiste inerme al macabro desenlace del juego erótico de Gerald, el hombre con quien ha convivido durante veinte años y que está tendido en el suelo junto al lecho. Acuciada por el hambre y la sed, asediada por los fantasmas del pasado, adquiere conciencia de que la realidad es más pavorosa que la peor de sus pesadillas.

☆ 

Mi meta es leer esos libros antes de mi próximo cumpleaños, si es que es posible; y si no, sí planeo leerlos en algún momento de mi vida. Pero mientas, díganme, ¿qué libros se publicaron el año en el que nacieron?

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domingo, julio 16, 2017

En las montañas de la locura, de H. P. Lovecraft


LOVECRAFT, H. P. En las montañas de la locura. Libros del Zorro Rojo. 2010. 164 páginas.
★★★ 

La novela nos cuenta la historia de un geólogo de la Universidad de Miskatonic, quien participa en una expedición hacia la Antártica con un grupo de especialistas en diferentes disciplinas, con la intención de comprender más sobre aquellas tierras congeladas. Al inicio de la historia, el protagonista nos narra que lo que está por narrar es tan terrible que, de no ser porque otros científicos planean una expedición similar, él jamás habría hablado al respecto.

Nuestro personaje principal narra, en primera persona, cómo y por qué terminó en aquel proyecto. Nos hace partícipes del viaje por mar, aire y tierra hasta el momento en el que todo comienza a ir mal: en algún momento de la historia, el grupo de expedicionarios se divide y aquellos que decidieron investigar a mayor profundidad, encontraron una muerte terrible en un suceso que nadie podía explicar, por mucho que intentaran hacerlo de manera racional.

Cuando el segundo grupo decide investigar qué es lo que ocurrió, se adentran en lo que ellos mismos llaman las Montañas de la locura, porque esa es la impresión que tienen al estar ahí. En ese lugar, serán testigos de la existencia de unas criaturas antiquísimas que fueron despertadas por sus compañeros.


En las montañas de la locura es una novela escrita en 1931, aunque se publicó por primera vez en 1936 en la revista Astounding Stories (una publicación estadounidense de ciencia ficción). Quienes conozcan a Lovecraft, sabrán que es uno de los autores más reconocidos de terror y ciencia ficción, un autor que incluso creó toda una mitología (la historia de Cthulhu), que es mencionada de manera recurrente en sus obras. En este libro no es la excepción, así que no tener nociones, aunque sea básicas, sobre las historias lovecraftianas, podría sentirse un poco confundido.

Quizá la única queja que tengo en cuanto a este libro, es que el autor se enfocó tanto en describir el ambiente, las criaturas y los escenarios, que dejó un poco de lado la acción: la acción de la historia ocurrió con mucha rapidez en comparación con la cantidad de descripción que incluye el texto. A pesar de esto, es una historia que podría gustar a más de uno que quiera vivir una aventura de horror en una tierra congelada.

Las ilustraciones, a cargo de Enrique Breccia, ayudan muchísimo a comprender las descripciones del autor. De hecho, lo más hermoso de esta edición es precisamente las ilustraciones, que son tan detalladas como las descripciones hechas por el autor.

(Como nota adicional: recomiendo todas las ediciones de Libros del Zorro Rojo, que se ha convertido en una de mis editoriales favoritas).


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