Un par de artbooks

jueves, marzo 21, 2019

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old先 (Old Xian) es una artista china más conocida por su manhua 19 days, que publica en Weibo desde 2013. Leo 19 days y Their story (otro de sus manhuas) desde hace unos años y aunque a ambas historias a veces les pierdo la pista, la verdad es que siempre es divertido cuando regreso a ellas. Algún día, quizá, les contaré de qué van ambas. Hoy quiero hablar de otra cosa. 

El año pasado, se dio la oportunidad de comprar dos libros de old先: un artbook y otro que recopila los primeros capítulos de Their story. Como me parecen dos libros muy bellos (aunque no entiendo nada, porque están en chino), quiero compartir con ustedes algunas fotos de ambos.  

Artbook old先

En este primer artbook hay varias ilustraciones de algunos personajes que ya conocía, como los de 19 days y otras obras de old先, y también otros personajes.

 



19 days es un es un manhua online publicado en la web social Weibo desde 2013. La historia sigue el día a día de Jian Yi, un estudiante de secundaria que se empecina en mejorar su relación con su mejor amigo, Zhang Xi, de quien está enamorado. Al principio sólo hay pequeñas historias de su amistad y posteriormente se presentan mini arcos argumentales que tocan más a fondo la relación de Jian Yi y Zhang Xi.



Their story



Their Story es un manhua que narra la historia de Sun Jing, quien se enamora de Qiu Tong, una chica que va en otra escuela pero que se encuentra por casualidad en un par de ocasiones. La historia trata su amistad y cómo Qiu Tong también comienza a enamorarse de Sun Jing.




Cómics chinos sólo conozco estos y son los únicos que leo cuando los traducen al inglés en internet. Creo que últimamente los cómics chinos y coreanos están tomando mayor auge. ¿Ustedes leen algún manhua?

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#CaféVirtual Mis compras de libros

viernes, marzo 15, 2019

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Después de diez mil años, he decidido revivir esta sección en la que hablo un poco más sobre los libros que compro y leo, o sobre temas afines. No son reflexiones profundas, sino más bien apuntes que comparto con ustedes.


El otro día estaba en un Sanborns en la sección de libros, y me pasé un buen rato revisando las portadas y contraportadas de muchos de ellos. Después de casi media hora, me fui sin comprar ni uno solo porque ninguno se sentía como el indicado. Había muchos títulos que reconozco por reseñas de otras personas, y otros tantos que me llamaron la atención por sus portadas (ya lo he dicho antes: parece que las editoriales están en una competencia por ver quién saca la portada más bonita o la edición más cuidada). 

El punto es que, como les decía, al final no compré ningún libro.

Después de salir de la tienda, me puse a pensar en mi yo de hace diez años, que ahorraba lo más que podía y, si veía un libro que le llamaba la atención, lo compraba sin pensarlo dos veces, por el simple hecho de que quería leerlo y se veía interesante. Ahora que, afortunadamente, tengo la posibilidad de comprar un libro cuando quiero y no hasta tener el dinero para él, la verdad es que me he vuelto mucho más selectiva con lo que compro y lo que no, y puedo pasar mucho tiempo en la librería decidiendo qué leer y, al final, irme sin nada. 

No voy a hablar sobre si está bien o está mal. Tampoco voy a hablar sobre mi lado material que es el que, últimamente, me impulsa a comprar los libros que tienen las portadas más bonitas en vez de uno que sea más económico, porque eso es para una reflexión de otro día.

En realidad esto es una reflexión sobre mis propios hábitos de compras de libros, por decirle de alguna manera.

Creo que, en cierto sentido, ahora pienso mucho más cuáles son los libros que realmente me gustaría tener o que de verdad quiero leer y tener una copia física. Podemos decir que me he vuelto más selectiva, quizá.

Últimamente, por ejemplo, he leído más libros electrónicos (entre novelas y novelas gráficas) que libros impresos, porque algunos son libros que tenía muchas ganas de leer pero que no me convencía tener en el librero, o cuyo precio era más accesible en la versión electrónica. A veces, también, me pongo de pretexto que me he quedado sin espacio en el librero, pero mi yo de hace unos años habría sido feliz con tener todo lleno de libros, hasta los burós, el escritorio y el piso.

En fin, creo que últimamente pienso más en el valor que el libro físico tendrá para mí en un futuro que en si vale la pena tenerlo en el momento en el que me dan ganas de comprarlo. La verdad es que, en muchas ocasiones, he leído los libros en versión digital y, al final, termino comprando la edición impresa si es que me gusta lo suficiente.

¿A ustedes les pasa lo mismo? ¿Se han vuelto más selectivos con los libros que compran y los que no?
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The Miniaturist, de Jessie Burton

lunes, marzo 11, 2019

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BURTON, Jessie. The Miniaturist. Ecco. 419 páginas. Edición Kindle.
★★★

En 1686, Petronella —Nella— Oortman se muda a Amsterdam después de que contrae matrimonio con un mercader llamado Johannes Brandt. Tras días sin verlo, incluso después de la boda, Nella sólo puede imaginar qué clase de persona es él y se pregunta si, a pesar de todo, es posible que su matrimonio no sea tan terrible, que surja amor entre ambos. Con el pasar de los días, no obstante, nada resulta como espera. Para empezar, no ha visto a su marido, su cuñada toma decisiones sobre la administración de la casa y sobre ella, y Nella se siente terriblemente sola en esa casa ajena a ella. 

Cuando Johannes regresa de su viaje, las cosas no cambian demasiado. Nella apenas si lo ve y él no se acerca a ella. Cuando ella tiene preguntas, él las ignora o es su cuñada quien responde, haciéndola sentir tonta e inepta. Para su sorpresa, un día Johannes le obsequia una casa de muñecas que es una reproducción fiel de la casa en la que viven, con todas sus habitaciones y decorados. Él dice que es un regalo de bodas, ella lo siente como una forma de decirle que, a sus 18 años, sólo es una niña que no tiene idea de la vida. 

Convencida de que no hay nada más para ella en su nuevo hogar, Nella decide decorar la casa de muñecas para tener algo que hacer. Es así como encuentra la dirección de un miniaturista, a quien le encarga unos muebles y cuyo trabajo impacta y asusta a Nella por igual. Poco a poco, Nella descubrirá los secretos más peligrosos de su nueva familia con ayuda de esas figuritas que recibe  periódicamente, incluso después de que deja de pedirlas. 

The Miniaturist es una novela que tenía muchas ganas de leer desde hace tiempo. Con este libro me pasó eso de enamorarte de la portada y querer leerlo sólo por ello. Ahora que lo he leído, no me parece que sea una historia excepcional, pero sí me parece muy triste en más de un sentido. La soledad de Nella es palpable, la tristeza que guarda su cuñada (y que oculta detrás de una máscara de indiferencia y rectitud), también se me hace evidente.

Creo que el libro tenía muchos puntos interesantes, empezando por el personaje del miniaturista. Las figuras que Nella recibe no sólo son escalofriantemente parecidas a las versiones originales de los muebles, los dulces y las personas a las que representan, sino que pronto se convierten en augurios que predicen los infortunios de la familia Brandt. Aunque Nella intenta contactar con esta persona, realmente nunca lo hace, y todo el libro tenemos la duda de quién es realmente este personaje. Incluso cuando nos ponen un rostro, un nombre y una historia, seguimos sin saber quién es y cuáles son sus motivos durante toda la historia. 

Me llama la atención la evolución del personaje de Nella. Ella llega a Amsterdam con la idea de que está ahí para ser la esposa perfecta, porque eso es para lo único que sirven las mujeres. Según su madre, su propósito es tener hijos y hacer feliz a su marido y nada más. No obstante, cuando llega a la ciudad y se da cuenta de que las cosas no son para nada como su madre le dijo que serían, y esto provoca una verdadera lucha interna en el personaje. Nella pierde el rumbo en Amsterdam y aprende, de golpe y de formas poco agradables, que la vida está llena de obstáculos, pero que depende de uno mismo decidir si dejas que esos obstáculos te detengan o si sigues adelante.

Otro personaje que me parece interesante es Marin, la cuñada de Nella. Es una mujer dura que oculta su verdadero ser detrás de un papel muy bien ensayado de una persona casi perfecta. Ella hace un comentario interesante en algún momento de la historia. Mientras Nella tiene su breakdown al darse cuenta de que su matrimonio no es lo que espera y que nunca tendrá la vida que imaginó, con hijos y toda la cosa, comenta que no es una mujer completa. Marin, entonces, pregunta qué es ella, pues nunca se casó ni pretende hacerlo, y ese comentario, la forma como lo dice, eventualmente hace que Nella reflexione mucho sobre sí misma y su papel en la historia que le tocó vivir. 

Ahora bien, hay algunos detalles que no terminan de fascinarme con este libro. Creo que es una de esas historias que se disfrutan porque están entretenidas y son fáciles de leer, pero nada más. El desenlace me parece algo apresurado y me deja muchas dudas respecto a la persona que hace las minuaturas que recibe Nella y que, como ya les dije, son un presagio de todo lo malo que ocurrirá en su vida y con su nueva familia. Eso me deja un mal sabor, porque realmente esperaba sorprenderme con el final. Obviamente, eso no ocurrió.

Ésta no es una historia muy feliz, pero es quizá esos momentos tan duros que viven los personajes, los que la vuelven interesante.

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El príncipe Lestat y los reinos de la Atlántida, de Anne Rice

martes, marzo 05, 2019

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RICE, Anne. El príncipe Lestat y los reinos de la Atlántida. Ediciones B. Edición Kindle.
★☆

Reseña con algunos spoilers del resto de las Crónicas Vampíricas. 

Ok, lo admito: tanto hablar sobre Lestat durante febrero hizo que recordara que tenía pendiente leer este libro de Anne Rice. Así que, después de pensarlo por un par de segundos (literalmente), inicié esta lectura y déjenme decirles que sigo sin entender muy bien qué es lo que Anne Rice quiso lograr con esta historia. Pero vayamos por partes.

Anne Rice ya había hecho cosas extrañas con sus obras desde que mezcla el canon de Crónicas Vampíricas con las Brujas de Mayfair, en especial después Blackwood Farm (El Santuario, en la traducción al español), pues nos habla de los Taltos, unas criaturas no humanas a quienes las brujas Mayfair pueden dar a luz y que, honestamente, no termino de entender. Así que, regresando al punto, ya teníamos antecedentes de Rice mezclando cosas extrañas en sus historias de vampiros. 

El príncipe Lestat y los reinos de la Atlántida es la historia después de lo que ocurre en Príncipe Lestat. Para los que no lo hayan leído, pueden leer mi reseña o, si prefieren saltársela, les sintetizo de qué va esta historia: Lestat se convierte en el verdadero Príncipe de los vampiros. Esto ocurre después de que Mekare ofrezca su vida (¿no -vida?) voluntariamente, para que él consuma su cerebro así como ella lo hizo con Akasha en La reina de los Condenados. Así que ahora Lestat tiene en su interior al espíritu Amel, el causante de la existencia de los vampiros y esto significa que es el responsable de toda la raza vampírica y que, si él muere, todos mueren con él. 

El príncipe Lestat y los reinos de la Atlántida parte precisamente desde este punto. 

Comienza con Lestat y otros vampiros teniendo visiones de una ciudad que es destruida. Nadie entiende absolutamente nada y Lestat siente curiosidad por saber qué diablos está pasando. Amel, esquivo como siempre, no le puede dar las respuestas que él quiere aunque Lestat está convencido de que esas visiones son por culpa del espíritu que habita su interior. 

La cosa cambia cuando un hombre misterioso llamado Garekyn Zweck Brovotkin se acerca a Benji (uno de los vampiros más jóvenes y que tiene un programa de radio), murmurando cosas sobre Amel. Ante la sospecha de peligro, Garekyn es atacado por vampiros y, para sorpresa de todos, los vence fácilmente: incluso mata a uno de ellos. Esta criatura no es humana pero tampoco es un vampiro, y esto genera una serie de dudas dentro de la comunidad: ¿será que han aparecido criaturas lo suficientemente poderosas como para extinguirlos? 

Ante el peligro, los vampiros se reúnen lo más pronto que pueden e intentan tomar decisiones: ¿deberían cazar a Garekyn antes de que éste haga los mismo con ellos o deberían observar qué ocurre si ignoran su existencia? Eventualmente, descubren que Garekyn no es un caso aislado, y pronto saben de la existencia de una mujer llamada Kapetria y otros dos hombres más: Welf y Derek, quienes logran ponerse en contacto con Garekyn gracias a la señal de radio que Benji mantiene abierta. 

Estas criaturas causan curiosidad, miedo y fascinación a diferentes personajes. Al final, es Lestat quien toma las últimas decisiones, y él opta por encontrarse con ellos para saber quiénes son, qué quieren de los vampiros y por qué están tan interesados en Amel.

En una asamblea en la que se encuentran los vampiros más importantes (ya saben, Louis, Armand, Marius, Gabrielle y muchos otros de los que se mencionan en otras partes de las Crónicas), Kapetria les cuenta la historia del nacimiento de ella y sus tres hermanos, cómo es que conocieron a Amel, cómo se separaron de él y cuál era su objetivo en la vida.

La respuesta es...diferente a lo que esperaba.

No les voy a mentir, no tenía muchas expectativas al momento de leer este libro. Me pasó desde el pasado, el cual no me decepcionó porque ni siquiera esperaba algo maravilloso de él. A pesar de esto, si Príncipe Lestat me pareció extraño en algunos aspectos e intrascendente en su mayoría, Los reinos de la Atlántida es aún más extraño y aún más intrascendente que el anterior. No es, para nada, el tipo de libro que uno esperaría para una historia de Anne Rice. Este libro más que ser sobre vampiros y más que hablar sobre Lestat y compañía, es una especie de libro de ciencia ficción y vampirismo juntos. La combinación no es muy buena.

En cuanto a sus puntos fuertes, creo que el estilo de Anne Rice es lo que destacaría. Es una autora que sabe contar una historia para mantenerte interesado, aunque no signifique que la historia sea necesariamente buena. El libro es entretenido y me mantuvo ocupada por un par de días mientras quería distraerme de las obligaciones de la vida diaria. Sin embargo, a pesar de que el ritmo es ameno y la historia se pasa rápido, hay momentos en los que es bastante confusa, en especial cuando aparecen personajes que no recordaba del todo. La verdad tuve que leerme una Wiki de Crónicas, porque no recordaba a muchos de estos personajes nuevos.

Hablando de los personajes, me quedé con ganas de leer más de mis favoritos. Louis apenas si sale y con el final del libro anterior yo esperaba más participación de su parte; Armand sólo aparece para estar en desacuerdo con Lestat en las reuniones, Marius está para mantener el orden pero tiene como 3 diálogos en toda la historia, David está de cuerpo presente nada más, y el resto de los vampiros predilectos de la saga están pintados. Los nuevos personajes, lamentablemente, no logran hacerme empatizar con ellos.

Excepto Derek, que es un rayito de sol, un cinnamon roll que debe ser protegido a toda costa.

Si tuviera que decir mi opinión en pocas palabras: No sé qué me esperaba, pero definitivamente no lo que pasó en este libro. La razón de ser de Kapetria y compañía, y su relación con Amel me pareció de lo más inverosímil y esta es una saga sobre vampiros, así que eso ya es mucho decir. Lo mencioné anteriormente: Anne a veces nos sale con cosas raras al mezclar su canon de vampiros con otros temas, pero de todo lo que esperaba de ella, que el origen de Amel el espíritu estuviera relacionado con la Atlántida y que, en vez de un dios o un espíritu superior creador de todo, la respuesta sean aliens, eso sí no me lo trago. E incluso si la explicación incluyera a un dios me parecería absurdo, pero siento que iría más con la trama de las Crónicas, en la que todo ha sido de criaturas sobrenaturales, brujas, fantasmas y espíritus.

El final de esta novela me da a entender que, posiblemente, habrá más libros sobre Lestat y pues todos sabemos que los voy a leer porque no podría no hacerlo, aunque ya no espero nada de Anne Rice. Si ustedes no han leído Crónicas Vampíricas y les llama la atención, yo les sugiero que sólo lean los 3 primeros libros (y Armand, porque Armand). Lo demás no vale mucho la pena, en especial este de por acá.

En fin.

Pff.

Aliens.

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Resumen del mes: febrero

sábado, marzo 02, 2019

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Febrero se me pasó súper rápido y resultó un mes mucho más ocupado de lo que pensé que sería. Eso significó dejar un poco las actividades relacionadas con el blog y la lectura en general, pero aquí andamos.

RESUMEN DE FEBRERO


Ya les decía que este mes no estuve muy activa por aquí ni fue un mes de muchas lecturas, y eso se nota en el contenido de este post, pero a pesar de ello, creo que fueron buenos días. A ver qué tal va todo en marzo. 

ENTRADAS GENERALES

Por motivo de San Valentín y el amor y la amistad, decidí hacer esta entrada en la que enlisto 14 libros que me gustan mucho, sin orden de importancia. Hay un poquito de todo y fue una entrada que disfruté mucho hacer, en especial porque recordé muchos libros que significan mucho para mí. 

Booktag: amor literario

Una vez más algo temático. En esta ocasión se trató de este booktag en el que hice una lista de libros que me han hecho sentir amor en diferentes momentos. Está bonito, échenle un ojito. 

RESEÑAS PUBLICADAS

Agents of Dreamland, de Caitlín R. Kiernan | ★★★ | Reseña completa

Agents of Dreamland es una novela corta que cuenta la historia de un agente especial del gobierno, que se hace llamar Signalman (el Guardagujas). Todo comienza cuando viaja a Winslow, Arizona, para encontrarse con una mujer llamada Immacolata Sexton, quien trabaja para el gobierno británico. Ambos agentes comparten información sobre un caso que tiene vueltos locos a ambos: la muerte de una chica en una situación extraña y que no se parece a nada que el Signalman haya visto antes.

Más adelante descubrimos que esta chica se llama Chloe y antes de su muerte, perteneció a una secta (los Hijos del Siguiente Nivel, o Children of the Next Level como aparecen en la historia), quienes buscan "trascender", pero cuya trascendencia sólo significa terror para el resto de la humanidad. 

LECTURAS DEL MES


El jardín de los cerezos, de Anton Chéjov | ★★★

El jardín de los cerezos es una obra de teatro que se centra en una familia que está por perder su fortuna y todo gira alrededor de no querer perder la propiedad en la que viven, pues ahí tienen un jardín de cerezos con valor sentimental para algunos miembros de la familia. Hay algo que me pasa cuando leo literatura rusa, y es que por alguna razón me dejan algo melancólica. 

Agents of Dreamland, de Caitlín R. Kiernan | ★★★

Horror cósmico inspirado en Lovecraft pero de la mano de Kiernan, está chido, se los recomiendo. 

El príncipe Lestat y los reinos de la Atlántida, de Anne Rice | ★★

Tanto hablar de Lestat y Crónicas Vampíricas este mes hizo que me dieran ganas de leer este libro. Así como con Príncipe Lestat, el libro anterior, lo comencé sin muchas expectativas. Es... no sé, no quiero decir que es malo, pero sí lo es. No tiene nada de los primeros libros de vampiros que escribió Anne Rice y es totalmente intrascendente. Nada tiene sentido en este libro. Excepto, quizá, el amor de Lestat y Louis. Lo leí rápido porque, a pesar de todo, el estilo de Anne Rice me gusta y siento que se va como agua entre las manos, pero no lo lean amigos, no vale la pena. 

LIBROS COMPRADOS

Como fue la Feria del Libro del Palacio de Minería, me di una vuelta super rápida (literal, estuve como una hora y media junto con mi hermana, y no pudimos quedarnos a ningún evento) y compré algunos libros.


King of Scars, de Leigh Bardugo

Tengo muchas ganas de leerlo y lo vi en la feria, así que antes de arrepentirme o gastarme el dinero en otra cosa, lo compré. Espero leerlo pronto y contarles mis impresiones sobre él.

La joven ahogada, de Caitlín R. Kiernan

Este libro ya lo leí, pero fue en una versión digital. Lo vi en un stand que tenía libros de Valdemar y pues tuve que comprarlo. Me gustó mucho y me gustaría releerlo en algún otro momento, para ver si me gusta tanto como en esa ocasión. Si les interesa, mi reseña pueden leerla dando clic aquí.

El azul es un color cálido, de Julie Maroh

¡Hace tiempo que quería leerlo! Lo encontré en un stand que tenía puros libros LGBT+ y fue el primerito que vi y el único que compré, aunque hubo otros que me llamaron mucho la atención. Iba a leerlo la semana pasada, pero comencé exámenes parciales en mi trabajo y he estado llena de cosas por hacer, así que tendrá que esperar.



Cumbres borrascosas, de Emily Brontë

Este es otro libro que ya leí pero ya en algún momento había comentado que quería esta edición y pues ya la tengo. Cumbres es un libro que me gustó cuando lo leí hace unos años, así que me da gusto volver a tener una edición de este libro conmigo.

Jane Eyre, de Charlotte Brontë

Mismo caso que con el libro anterior. Me gusta mucho más Jane Eyre que Cumbres borrascosas, y la edición de este libro está bien bonita, me gustó mucho.

Agnes Grey, de Anne Brontë

No he leído a Anne Brontë, así que es un libro que me interesa bastante. La edición, como con los anteriores, es tan bonita y es tapa dura. Me emocioné mucho cuando vi estos libros. 


OTROS

  • Estoy por llegar a los 700 seguidores en mi cuenta de Instagram @isaboutwords, lo cual es una gran sorpresa. 
  • Prácticamente en un mes el primer Camp NaNoWriMo del año y estoy pensando seriamente en volver a participar.


Hasta aquí el resumen del mes. ¿Cómo les fue a ustedes?
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