Crooked Kingdom, de Leigh Bardugo

sábado, junio 23, 2018

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BARDUGO, Leigh. Crooked Kingdom. Henry Holt and Company. 2016. 546 páginas.
★★★☆

Kaz y compañía se preparan para su segunda misión de rescate, ahora para salvar a una amiga. Su equipo, no obstante, ha pasado por mucho desde los sucesos del libro anterior. Se encuentran sin recursos, sin aliados y, en especial, con tantas posibilidades de fallar como las tenían en la misión anterior. Aunado a todo esto, el mundo voltea sus ojos a Ketterdam, en donde ya saben que se encuentra el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, que podría cambiar el mundo de una forma que nadie quiere siquiera imaginar.

A ver, a ver, a ver. Leí este libro hace ya unas semanas, pero no me había dado el tiempo para redactar esta reseña. Antes de comenzar, si les interesa mi reseña de Six of Crows, den clic aquí.

Y bien, ¿qué decir? Hay muchos aspectos que me gustan de este libro y que me siguen gustando del Grishaverse. Ya lo había mencionado antes, creo que el hecho de que toda esta historia exista en un mundo fantástico que no está inspirado en países angloparlantes, es algo interesante. En este caso, Ketterdam, que es el lugar en el que se desarrolla todo, es el símil fantasioso de Amsterdam. Y eso me gusta mucho.

Además, creo que es bastante fresco el hecho de que esta historia no gire alrededor de los Grisha, si no que éstos formen parte de ella y tengan un papel complementario al del resto de los personajes. Esto es lo que diferencia esta bilogía del los primeros tres libros del universo Grisha: aquí tenemos a personajes que no tienen magia y que son fuertes por muchas otras razones.

Y a pesar de que me gusta el universo y los personajes, sigo sin comprar a Kaz Brekker. Es el único personaje al que no compro del todo. Mi relación con él es algo extraña, porque no lo compro, me parece un personaje muy falso, pero no me desagrada. Mi opinión respecto a los demás personajes es la misma que la del libro anterior: todos me agradan, no me cae mal ninguno. Tengo ya a mis favoritos, sólo porque me hicieron reír muchísimo todo el tiempo que interactuaron: Jesper y Wylan. Los demás personajes también tienen una dinámica muy interesante y me gusta mucho que, al final, tan diferentes como son, con pasados tan distintos y metas bien diferentes, terminan siendo una especie de familia. Aunque Kaz diga que no.

Ahora, comparado con el libro anterior, creo que éste me quedó a deber, porque esperaba mucho más. Hay algunos detalles que no me convencen (Dunyasha, para los entendidos), y el momento emocional fue muy anticlimático para mí. No sé si esto se considere un spoiler, pero hay ocasiones en las que no es necesario matar a un personaje porque no aporta mucho a la trama y, en esta ocasión, la muerte que hay me parece así.  

Al parecer Bardugo tiene planes de otro libro para esta historia y continúa aumentando su Grishaverse con más libros. Hasta ahora, me convence su estilo y su universo, así que es muy probable que siga leyendo todo lo que escriba sobre este universo. Ha dejado la vara a buena altura, así que ya veremos qué más podemos leer de ella. 
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Threshold, de Caitlín R. Kiernan

jueves, junio 07, 2018

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KIERNAN, Caitlín R. Threshold. Roc. 2017. 336 páginas. Edición Kindle.
★★★★

"I will not be afraid," she said again. 
"Whatever the hell is happening to me, 
I wont be afraid."

Chance Matthews ha sobrevivido a todas las personas que ama. Quedó huérfana a corta edad y sus abuelos se hicieron cargo de ella; cuando tenía 15 años, su abuela se suicida en una situación un tanto misteriosa y a sus 23 años, su abuelo muere de un ataque al corazón, dejándola como dueña de la casa familiar y completamente sola. Su vida parece estar rodeada de eventos así y después de la muerte de su abuelo, Chance se da cuenta de su realidad: está sola. Total e irremediablemente sola.

Al escenario llega de pronto Dancy Flammarion, una chica albina de 15 años que aparece en la ciudad de Chance. Aunque luce como una vagabunda, por su ropa desgastada y porque sus pocas pertenencias las lleva en su morral a todos lados, Dancy es más de lo que aparenta. En particular, tiene una razón muy fuerte para estar en aquel lugar: sabe que la vida de Chance corre peligro, pues monstruos acechan en la ciudad y, en particular, a la familia Matthews desde hace mucho tiempo.

Con el apoyo de Deacon, el ex novio de Chance, quien tiene la misteriosa habilidad para ver eventos horribles del pasado, y también de Sadie, la actual novia de éste, Dancy y Chance se enfrentan a sus miedos para poder liberarse de los monstruos que los persiguen, que son al mismo tiempo metafóricos y reales. O tan reales como ellos los dejen volverse.

Esta novela me hace pensar un poco en Lovecraft. Se nota el horror lovecraftiano, que Kiernan maneja bastante bien. Y el final, ah, el final. Definitivamente no me esperaba el final. Este libro es de los que te dejan con la mirada en el vacío al terminar, contemplando tu vida e intentando darle sentido a lo que acaba de ocurrir.

El personaje central de esta obra es Chance, quien tiene una lucha interna entre creer y no creer, pues su lado científico y racional niega todo lo que Dancy le cuenta. E incluso cuando las cosas comienzan a ponerse feas en la historia, Chance aún duda de su propia salud mental. Esto es algo que he notado en los personajes de Kiernan: pasan por situaciones que ponen en duda su salud mental y, al final, todo se reduce a decidir, como lector, si lo que vivieron fue real o no. 

El año pasado, cuando comenzó el proyecto de Adopta una autora y elegí a Caitlín R. Kiernan (pueden leer mis posts sobre ella y su obra por aquí),  busqué varios de sus libros en Amazon. En español sólo existía La joven ahogada (Valdemar) y en inglés Amazon no tenía muchos en stock. Dentro de los libros en versión Kindle, busqué Silk, que fue su primera novela publicada, pero como no la encontré disponible para México, busqué en el resto del catálogo y vi que Threshold estaba ahí. Este libro es el origen de uno de los personajes más emblemáticos de Kiernan: Dancy Flammarion, una chica que asegura que puede ver ángeles y se dedica a ver monstuos (y a quien Kiernan le dedicó toda una colección de historias cortas).

Ahora, si bien han sido poco lo que he leído de Kiernan (dos novelas y dos cuentos), su estilo no me ha decepcionado hasta el momento, al contrario, siempre encuentro diferetnes aspectos de su obra que me gustan mucho. No digo que sea fácil de entenderla cuando la lees en su idioma original, porque en lo que he leído de ella en inglés, hay mucho lenguaje técnico. Kiernan tiene estudios en paleontología y lo deja ver en su trabajo.

En el caso concreto de Threshold, Chance misma es paleontóloga, así que gran parte de los descubrimientos qua hace sobre los monstruos de Dancy y su abuela están relacionados con aspectos paleontológicos. Es por esto mismo, que a veces la lectura se vuelve un poco técnica con las descripciones, lo cual puede confundir un poco. Threshold no es un libro fácil de entender en algunos momentos cargados de explicaciones técnicas, pero esto no es un impedimento para disfrutar la historia.

Es una pena que no haya mucha de la obra de Kiernan traducida al español, pero si leer en inglés no es un problema, les recomiendo mucho acercarse a su obra porque no se van a arrepentir. 




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Booktag: Veinte preguntas sobre libros

sábado, junio 02, 2018

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Hace unos días Nina de Rapsodia Literaria me invitó a realizar este booktag de veinte preguntas sobre libros. Mientras leía sus respuestas, noté que coincido con ella en algunos aspectos y hoy los comparto con ustedes. 


1. ¿Cuántos libros son demasiados libros en una saga?

¿Los que sean necesarios? La verdad es que no es algo en lo que me fije mucho, pero sí prefiero que, si ya está terminada una saga, los autores no decidan sacar un libro extra sólo porque sí. Continuar su world building con otros personajes y otra trama, sí, pero añadir un libro más a algo que ya estaba terminado... no lo sé, Rick. 

Quizá mi única excepción es la trilogía de Ronan de TRC, porque Ronan es mi personaje favorito y de él podría leer una lista de su rutina en media cuartilla y sería feliz. 

2. ¿Qué te parecen los cliffhangers?

Me gustan, me gustan mucho. Pero me gustan más cuando ya tengo la continuación a la mano para, literalmente, correr por ella y seguir leyendo. 

3. ¿Tapa dura o tapa blanda?

Por estética: tapa dura. Por practicidad: tapa blanda. Éste es uno de los puntos en los que coincido con Nina. Los libros de tapa dura son muy bellos y últimamente hay ediciones tan bonitas que realmente dan ganas de tener y apreciar en todo su esplendor. Pero son estorbosos y luego tienes que quitarles la protección. Por otro lado, los libros de tapa blanda tienden a maltratarse de las esquinas con facilidad, en especial ciertas ediciones. 

Tengo más libros de tapa blanda porque en México los de tapa dura no son muy comunes. O no lo eran, al menos. Los libros de tapa dura que tengo son de ediciones en inglés. 

4. ¿Libro favorito?

Tengo algunos favoritos, aunque, en realidad, pocos son los libros que realmente me gustan lo suficiente como para considerarlos así. Pueden ver mi lista en Goodreads.

5. ¿Libro menos favorito?

Un cierto libro escrito por dos booktubers hace un par de años. No encuentro muchos libros que no me gusten, porque usualmente, si algo no me gusta desde un principio, es poco probable que le dé el beneficio de la duda a ver si por azares del destino se pone bueno. Y esos libros que he abandonado ni siquiera los pongo en esta lista.

6. Triángulos amorosos: ¿Sí o no?

No, por favor, no. Hubo un tiempo, hace como 15 años, cuando me divertía leyendo libros con triángulos amorosos, pero dejaron de ser divertidos cuando abundaron en muchos libros que quería leer y que terminaban siendo bastante sosos precisamente por esto. 

7. ¿El último libro que no pudiste terminar?

Los pilares de la Tierra, de Ken Follet. No es que no me estuviera gustando el libro, es que tengo la edición gigante y me daba flojerita leerlo, además me cansaba después de un rato (¡porque es súper pesada e incómoda para leer!). Después, eh, pues... simplemente dejé de leerlo. Quizá lo termine algún día porque la historia no me parece del todo mala, de hecho cuando lo leía podía leer varias páginas antes de que me cansara de las manos, por sujetarlo.


8. ¿Un libro que estás leyendo actualmente?

Threshold, de Caitlín R. Kiernan. Después de que terminó el proyecto de Adopta una autora me quedé aún con muchas ganas de leer y entender la obra de Kiernan. Threshold es un libro que compré en cuanto la adopté y no lo había leído por desidia, la verdad. Empecé a leerlo hace unas semanas y voy lenta pero segura. Kiernan tiene un background en paleontología y eso se refleja en esta obra, así que tiene elementos un poco técnicos que a veces me sacan de onda. Pero está interesante. Ya les contaré después qué tal está. 

9. ¿El último libro que le recomendaste a alguien?

La bella durmiente y el huso, de Neil Gaiman. Se la recomendé a una amiga porque está súper genial y tiene ilustraciones bien bellas.

10. ¿El libro más antiguo que has leído? (Publicado)

No tengo ni la más remota idea, la verdad.

11. ¿El libro más nuevo que has leído? (Publicado)

La historia corta de Opal, por Maggie Stievfater, del universo de The Raven Cycle. Publicada apenas en marzo de este año.

12. ¿Autor favorito?

Creo que mis autores favoritos van cambiando de acuerdo a mi edad o la etapa en la que me encuentre. Hoy digo que mi autor favorito es Neil Gaiman, porque nunca me decepcionan sus textos. Algunos me gustan más que otros, pero disfruto mucho leyéndolo. También me gusta mucho Truman Capote y siempre recomiendo A sangre fría, que es el libro que más me gusta de él. 

13. ¿Comprar libros o prestar libros?

Comprarlos. Casi no presto mis libros y no suelen prestarme libros. Tampoco voy mucho a la biblioteca porque las bibliotecas que tienen un buen acervo, me quedan lejos. En mi pueblo la biblioteca es bien chiquita y casi no hay nada de lo que me gustaría leer o que no pueda conseguir para mí.  

14. Un libro que no te gusta y que el resto del mundo ama...

Miren, no sé si todo el mundo lo ama, pero Buscando a Alaska fue un libro que no me gustó para nada cuando lo leí. No lo odio ni nada similar, pero me pareció tan denso y tan pretencioso que no quiero volver a leer a John Green en toda mi vida. 

15. ¿Marcapáginas/Separadores o doblar las esquinas?

Separadores. Nunca doblo las esquinas para marcar la página en la que voy. A veces lo hago para marcar una página que tenga algo que me haya gustado mucho. A veces no lo hago. Depende mucho del libro, de la situación e, incluso, de mi estado de ánimo.

Y mis separadores a veces son papelitos o cosas que encuentro por ahí. 

16. ¿Un libro que siempre releeré?

No soy mucho de releer libros... pero tengo ganas de volver a leer la trilogía del Señor de los Anillos, a ver si se me hace este año. 

17. ¿Puedes escuchar música mientras lees?

Sí. De hecho, prefiero escuchar música mientras leo a no tener nada. Lo que escucho depende de mi estado de ánimo o del libro que lea. Si estoy en casa, tengo listas varias playlist de lectura en Spotify. Suelo escuchar música diferente a la que escucho normalmente porque a veces pueden más las ganas de ponerme a cantar o tararear la canción, o de repetirla en un loop interminable, si es que es una de mis favoritas. 

Algunas de mis playlists favoritas para leer:



Y porque está bien chida: Palabras y letras, la playlist bloguera en la que pueden colaborar con recomendaciones, btw.  

18. Un punto de vista o varios puntos de vista

Depende del libro. Hay libros que está bien que sean desde diferentes POV. Hay otros que están bien con uno solo. 

19. ¿Lees un libro de una sentada o en varios días?

Igual depende de muchos factores: el libro en cuestión, mi tiempo, mis ganas...

20. ¿A quién etiquetas?

Normalmente no etiqueto, pero ahora lo voy a hacer. Así que acá va la invitación para que hagan este tag:

Lau de Lee un poquito más
Roli de El espacio de Roli
Sergio de Sergio dice
Emmanuel de Entre libros, amor y otras adicciones
Jess de Lecturas infinitas

 Y también todos los que quieran hacerlo, pero compartan sus posts para ir a chismear.  
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